Paula gespot door veldmedewerker Benjamin Gnep. Foto: Benjamin Gnep

Nog voordat de satelliet de vogel op Griend kon peilen werd ze al per telescoop gezien. Veldmedewerker Benjamin Gnep zag haar te midden van een groep soortgenoten foerageren. "Ze zag er compleet normaal uit", vertelt Gnep. "Ze gedroeg zich net als alle andere kanoeten in de groep en lijkt dus helemaal geen hinder te ondervinden van het zendertje."

Gnep zag ook waarom de signalen van Paula soms met grote tussenpozen doorkomen. "Bijgaande foto is wat wazig", zo verontschuldigt hij zich, "maar je ziet wel dat de zender aan één kant van haar lichaam verstopt zit onder de veren. Op die manier kan de batterij natuurlijk niet goed worden opgeladen door het zonnepaneeltje."
 
Geen gewoontedier

NIOZ-onderzoeker Eva Kok, die Paula destijds het zendertje opbond, is opgetogen over de terugkeer van ‘haar’ kanoet. ‘Ik vind het vooral leuk om te zien dat deze vogel niet het gewoontedier is waar ze door sommigen voor worden gehouden. Vorig jaar vloog ze nagenoeg in één streep van Ellesmere Island terug naar Griend. Dit jaar maakt ze de nodige tussenstops en omwegen. We kunnen alleen maar hopen dat de batterij de komende winter voldoende wordt bijgeladen om te zien of ze misschien ook nog uitstapjes gaat maken naar de Engelse oostkust. Maar vóór die tijd hoop ik haar zelf toch ook nog even in de telescoop te krijgen. Want inderdaad: ook in deze tijd van satellietzenders gaat er niets boven een waarneming met eigen ogen.’

De route die door Paula is afgelegd.

Tekst: Rob Buiter
Kaart www.waddentrekkers.nl